Genanvendelse af PVC og anden plast er at foretrække, og både i Europa og Danmark gøres der meget for at øge genanvendelsesmængderne. Gennem VinylPlus-programmet genanvendes der hvert år omkring 500.000 tons PVC-affald i Europa, med et mål om 800.000 tons per år i 2020. I Danmark sikrer WUPPI-ordningen at langt det meste hårde PVC-byggeaffald – som er der hvor størsteparten af PVC'en bruges – indsamles til genanvendelse.

Barrierer for genanvendelse

Det er dog ikke altid miljømæssigt eller økonomisk forsvarligt at indsamle PVC til genanvendelse. Det kan skyldes at affaldsfraktionerne er svært tilgængelige og kræver mere energi at indsamle end hvad kan opnås af besparelser ved genanvendelse. For eksempel giver det ikke altid mening at bruge tid, energi og penge på at grave et rør op af jorden, som ikke længere er i anvendelse.

Mange af de PVC-produkter der tidligere blev produceret kan bestå af flere forskellige materialer, hvilket vanskeliggør genanvendelse. I dag har man dog i designfasen meget mere fokus på at de produkter man designer skal kunne genanvendes.

Forbrænding eller deponi?

Spørgsmålet er så hvad man gør med det PVC-affald der ikke kan genanvendes? Ifølge EU's affaldshierarki er forbrænding en bedre løsning end deponi. Ved forbrænding genindvindes noget af energien fra PVC-affaldet til strøm og varme. Samtidig sikrer teknologi på forbrændningsanlæggene at problematiske emissioner af dioxiner og syregasser ikke slipper ud i atmosfæren.

Restprodukter

Da PVC-materialet hovedsageligt består af salt (natriumklorid), har PVC et relativt højt klorindhold. Det giver en udfordring når de udtjente PVC-produkter forbrændes. For ikke at danne saltsyre (HCl) der bidrager til syreregn, hvilket tidligere var et stort problem i Europa, skal kloren neutraliseres. Dette sker ved at tilsætte kalk i det såkaldte røggasrensingssystem, som er påbudt alle forbrændingsanlæg i EU. Sammen med de øvrige klorkilder i affaldet bidrager PVC til røggasrensningsprodukter, der skal deponeres som farligt affald.

Mængden af restprodukter der dannes afhænger af røggasrensningssystemet. I Danmark er størstedelen af forbrændingsanlæggene udstyret med såkaldt våde anlæg. Her bidrager PVC med 5% af restprodukterne, som samles i sække og deponeres sikkert i udtjente tyske saltminer. For at undgå denne deponi har man længe forsket i at genanvende eller minimere restprodukterne. Det er bl.a. lykkedes for det danske Halosep-projekt i fuldskalaforsøg at minimere mængden der skal til deponi ganske betragteligt.

Læs mere

PVC i affaldsforbrændingen

I dette notat skriver ekspert i affaldsforbrænding Ole Hjelmar om hvilken betydning det har PVC havner i affaldsforbrændingen. Notatet er skrevet i 2002, så de forskellige mængder kan være ændret, men udregningerne for hvilken betydning PVC har holder fortsat.

Ole Hjelmar er ansat ved DHI og har arbejdet med forbrændingsproblematikker for Europa-Kommissionen såvel som Miljøstyrelsen.
Læs mere

Hvad sker der når PVC-affald kommer i forbrændingsanlæg?

Genanvendelse af PVC er fordelagtigt for miljø og økonomi, og gennem VinylPlus-programmet forøges genanvendelsesmængderne år for år. EU-affaldshierarkiet favoriserer forbrænding frem for deponi. Således skal ikke-genanvendeligt PVC-affald forbrændes med energigenvinding. Som alt andet affald der indeholder klor, fx madrester, genererer PVC saltsyre, hydrogenklorid (HCl), ved forbrænding. Men på moderne forbrændingsanlæg sikrer røggasrensningsteknologi, at saltsyren ikke udsendes i atmosfæren. Læs i denne publikation den nyeste viden om saltsyredannelse, restprodukter og PVC-affald.
Læs mere

Hvordan dioxinforureningen succesfuldt blev bekæmpet

I en nyere videnskabelig undersøgelse udført i 2013 under professor Alfons Buekens fra Bruxelles Universitet blev over 200 videnskabelige studier om PVC og dioxiner gennemgået. Den overordnede konklusion er, at PVC ikke udgør noget problem i moderne forbrændingsanlæg. Ligeledes blev det konkluderet, at den europæiske PVC-industri står for ubetydelige 0,1 % af de totale dioxiner der opstår ved industriel produktion. Det eneste tilbagestående spørgsmål i forbindelse med PVC og dioxiner er ukontrolleret afbrænding af affald.
Læs mere